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¡Águilas del Zulia 44 años de garra y orgullo zuliano!

Celebración del primer título Temporada 1983-1984

El 14 de Octubre de 1969, Águilas del Zulia debutaron en la LVBP enfrentando a los Cardenales de Lara en el estadio de Barquisimeto. Sencillo de Leo Posada en el noveno sirvió para que los Cardenales dejaran en el terreno a los debutantes. Bill Melton, disparó el primer cuadrangular en la historia de los «Rapaces». Nelson Castellanos (campocorto) y Luís González (jardinero izquierdo) duplicaron en cuatro turnos.

Maracaibo, Zulia, Venezuela, 15 de octubre de 2013 (D58).- Desde su aparición en el béisbol profesional, las Águilas del Zulia se han caracterizado por ser un club aguerrido que siempre ha estado luchando por el título. El equipo «Rapaz» en 44 años de historia, ha logrado 5 títulos de la LVBP y 2 Series del Caribe.

Primeros pasos

Al desaparecer la Liga Occidental en 1963, el Zulia región beisbolera por excelencia, perdió su pasatiempo favorito, quedando aquella legendaria rivalidad entre el Pastora y el Gavilanes, que databa de los años treinta, en el recuerdo. Centauros, Racing, Cabimas, Espadón, Orange, Victoria y Cardenales de Lara, fueron los otros equipos que animaron éstos campeonatos, cuyo escenario principal fue el estadio «Alejandro Borges».

Desde el mismo año de 1963, fueron muchos los amagos que se hicieron para volver a insertar a Zulia en el béisbol profesional. En 1969 surgió la figura de Luis Rodolfo Machado Bohórquez, gran conocedor del movimiento beisbolístico por haber sido el principal accionista del Centauros de Maracaibo y aliado de Juan Antonio Yañez «Yanecito», con los Patriotas del Venezuela

Machado motivó a un grupo de empresarios deportistas de la región para adquirir la franquicia de los Llaneros de Acarigua, que tras concluir la temporada 1968-1969 fue puesta a la venta por su dueño, el Dr. Jesús Morales Valarino, luego de soportar cuantiosas pérdidas.

Después de haber recibido el visto bueno del Presidente de la Liga Central, Franklin White, y de los representantes de los equipos Leones de Caracas, Navegantes del Magallanes, Tigres de Aragua, Cardenales de Lara y Tiburones de La Guaira, se procedió a la adquisición formal, siempre con Luis Rodolfo Machado Bohórquez al frente y por un monto de 400.000 mil bolívares.

La noticia fue celebrada en grande en el Estado Zulia regresaba el béisbol profesional al lugar de donde nunca debió salir Junto a Luis Rodolfo Machado Bohórquez se contaron José Trinidad Martínez, Alberto Plumacher, Simón Bromberg, Gabriel Fernández, Antoni Quintero Parra, Heberto Rutilio Ríos, Hugo Suárez Romero, Vinicio Pineda Gil, Rubén Darío Barboza, Guillermo Echeto La Roche, Fernando Pére Amado, Lucas Rincón Colmenares, Edgardo Fuenmayor Arrieta, Douglas Mavárez Granadillo, Sixto Márquez y Ernesto Montiel, como pioneros par el surgimiento del equipo Águilas del Zulia.

Aquel primer elenco comenzó inofensivo y sin figuras nativas, dando grandes pérdidas a sus accionistas, sin embargo, los deseos de Luis Rodolfo Machado Bohórquez y Lucas Rincón, mantuvieron vivo el club y, hoy las Águilas del Zulia, son uno de los elencos más fuertes en la pelota invernal, con cinco coronas nacionales y par de Series del Caribe, que han hecho de la afición zuliana, una de las más orgullosas y felices de los últimos años.

Historia de un gran nombre

El nombre «Águilas» identifica al zuliano y se ha convertido en el ave que identifica la región por la fuerte empatía e identificación que el zuliano siente por su equipo, se le atribuye al Padre José Manuel Ríos.

La versión aceptada dice que estando el sacerdote en el estadio Alejandro Borjes durante el juego de la Chinita de 1968, Luis Rodolfo Machado principal accionista del club, le comentó sobre la recién concretada compra de los Llaneros de Portuguesa y en las tribunas le preguntó por curiosidad al Padre Manolo si se le ocurría algún nombre, mientras se tomaban unas cervezas Zulia, marca que portaba un águila azul sobre un fondo amarillo en la etiqueta de la botella.

El Padre Manolo dijo: «Mirá el Águila que aparece en ésta botella; recuerda también que el Palacio de Gobierno se llama El de las Águilas, muchos países ponen un águila en sus escudos y banderas; además el águila puede recordar a los zulianos el ave que identificaba su divisa pajarraca (Gavilanes, Rapiños), pero no se identifica totalmente con ella para no herir a los viejos pastoreños. Como véis, pudiera ser: Águila del Zulia ¿Te gusta?» .

Se dice que el nombre gustó tanto desde el principio que no se discutió ningún otro y desde ese momento, el Zulia acogió con los brazos abiertos a un club que más allá de lo deportivo, se convertiría en parte de la cultura, identificación e idiosincrasia de sus habitantes. Hablar del equipo «Águilas del Zulia» envuelve no sólo un aguerrido sentimiento deportivo que identifica el regionalismo zuliano, sino también es una bandera de la personalidad y características de sus seguidores.

Temporadas destacadas

Desde su aparición en el béisbol profesional, las Águilas del Zulia se han caracterizado por ser un club aguerrido que siempre ha estado luchando por el título. En su cuarto año de existencia, temporada 72-73, las Águilas llegan a la final contra los Leones del Caracas, cayendo en 5 encuentros a pesar de haber vapuleado al astro Diego Seguí. Oscar Gamble fue el mejor hombre en la ofensiva maracaibera al batear para .412 con 2 cuadrangulares.

Cinco años después, nuevamente se presenta otra oportunidad ante el Caracas para lograr el campeonato, pero los Leones dirigidos por Felipe Rojas Alou y con el picheo de Pablo Torrealba, volvieron a vencer a las Águilas. Leonel Carrión sacó la cara por el Zulia, al batear para .393 con 2 vuelacercas y 6 empujadas. Las Águilas eran favoritas en el séptimo juego por la presencia de Scott Sanderson en la lomita, pero Torrealba lanzó un blanqueo definitorio.

En el campeonato siguiente, las Águilas del Zulia deciden el título con Magallanes y los valencianos con un gran picheo y comandados por Willie Horton, se ganan el boleto a la Serie del Caribe.

La gaita se impone al tamunangue: Temporada 1983-1984

Las Águilas logran romper el maleficio y en la temporada 83-84, se alzan con su primer torneo al vencer a los Cardenales de Lara en 5 desafíos. La velocidad fue el factor determinante para la conquista, pues la ofensiva zuliana se basaba en José Leiva, Jeff Stone y Johnny Paredes, quienes preparaban el camino para que Terry Francona y Roberto Ramos empujaran las carreras.

En el picheo, Porfirio Altamirano fue mucho para la ofensiva larense, que tenía entre otros a Tito Landrum, Jesse Barfield y Fred Manrique. El título se conquistó en Barquisimeto, el 30 de enero de 1984 y las Águilas dispararon 17 hits para superar una desventaja de 3 a 0 y ganar.

Zulia con ayuda de La Chinita / Temporada 1988-1989

En la temporada 88-89 las Águilas quedaron empatados en el Round Robin con los Leones del Caracas, por lo que tuvieron que decidir en un juego extra a su pase a la final. En éste juego extra, Carlos Quintana las catapultó a la final contra los Tigres de Aragua.

Las cosas empezaron mal para los maracaiberos, pues Aragua ganó los dos primeros juegos y se perfilaba como el campeón. Sin embargo, la casta de las Águilas relució en Maracaibo y con picheo de Len Damian, Mike Bielecki y Wilson Álvarez, barrieron con los Tigres en casa y definieron todo en Maracay, el 30 de enero de 1989 con Damian dejando a los Tigres en una carrera.

Wilson Álvarez elevó a las Águilas / Temporada 1991-1992

En la temporada 91-92 las Águilas vuelven a medirse contra Aragua en la final y una vez más jugaron el máximo de siete encuentros, resultando el Zulia el ganador, en lo que significó su tercera corona nacional. Wilson Álvarez, ganador de la Triple corona de picheo, venció dos veces a los felinos en la final para guiar a las Águilas a la victoria final.

Esta serie comenzó de una manera atípica, pues en el primer encuentro Zulia bateó 21 hits y anotó 19 carreras contra los Tigres y estos ganaron los dos juegos siguientes con apretados marcadores. Con el playoff igualado a dos, Wilson Álvarez se montó en el box y ponchó a 8 en seis entradas para darle ventaja al Zulia 3 juegos a 2.

Seguidamente Aragua en 16 entradas igualó la serie, en lo que ha sido el juego más largo de las finales. En el séptimo desafío, Enrique Alfonzo Gómez superó a Mike Draper para titular al Zulia. Carlos Quintana fue el general del bateo al conectar para .429 y remolcar 12 carreras.

Barrida zuliana: Temporada 1992-1993

No contentos con el campeonato logrado en la temporada 91-92, las Águilas vuelven a disputar el título en la 92-93 y barren al Magallanes en 4 encuentros, en lo que ha sido la última vez que un club logra el campeonato en el mínimo de juegos.

Fue una final relativamente simple, pues Magallanes llegó muy desarticulado por las lesiones y la pérdida de algunos importados. Esto lo aprovechó el Zulia y un doble de Pedro Castellano con las bases llenas en el segundo encuentro, le dio el puntillazo final al Magallanes, pues se perdió una gran labor de Jason Grimsley. Después de eso, Magallanes recibió par de blanqueos, el último de Wilson Álvarez para decidir las acciones.

El Primero del Milenio: Temporada 1999-2000

El aguerrido equipo zuliano demostró a propios y extraños que lo alcanzado en la temporada 1998-1999 no fue fruto de la casualidad, cuando lo sacaron de la final en el último día del Round Robin. Sin ser favorito para la temporada 1999-2000, se fue agigantando con el paso del tiempo, soportando inconvenientes, pero siempre demostrando el porqué tenía que ser el Campeón.

Para llegar a la victoria hubo que sortear una serie de inconvenientes. En el plano deportivo, el primer mes de la campaña, el equipo se vio sin sus principales baluartes, quienes por diversas razones no se reportaron a tiempo, pero desde ese momento comenzó a demostrarse que este era el año del club zuliano, cuando peloteros como los rendidores Lipso Nava y Lino Connell, el insustituible Orlando Muñoz, el caballo de mil batallas José Solarte, el regreso del año Danilo León, el fogueador Blas Cedeño junto con los importados Jimmy Rollins, Brandon Duckworth y Reggie Taylor, llevaron adelante a la divisa.

Además de las ausencias, el fantasma de las lesiones se hizo presente. La falta de Eduardo Pérez por su operación en el hombro izquierdo y la lesión de Joseph DePastino fueron rápidamente olvidadas al aparecer dos jóvenes, Guillermo Quiróz y Carlos Maldonado, que se adueñaron de la receptoría hasta llevar el equipo al título.

A medida que el campeonato transcurría, el equipo se afianzaba dentro de la clasificación con el esfuerzo de los criollos e importados ya citados y de esas jóvenes estrellas que como Douglas García, Germaín Chirinos, Edwin Moreno, Rafael Álvarez, Dennis Abreu, Juan C. Moreno, contribuyeron en su momento a los triunfos del equipo.

Ya en Noviembre los hombres claves del equipo como lo fueron Alexander Ramírez, Jesús González, Alejandro Prieto y el importado Jolbert Cabrera, conformaron el corazón ofensivo del club.

La incorporación de Wilson Álvarez, quien a pesar de no conseguir victorias fue una pieza de inspiración importantísima, el regreso de Julio Machado que a pesar del tiempo perdido demostró que tenía condiciones para rato y la presencia de Henrique A. Gómez que aportó durante los primeros meses de campaña, lograron que juego a juego el equipo fue alcanzado el Team Work que permitió vivir momentos emocionantes como la hazaña de Danilo León el 23 de Noviembre cuando lanzó el primer No Hit No Run en la historia del Club durante el primer juego de una doble tanda ante los Tigres de Aragua.

El trabajo del cuerpo técnico encabezado por el mánager Marc Bombard conjuntamente con Leonel Carrión, Jesús Marcano Trillo, Heberto Andrade, Mario Labastidas, Marty DeMerrit y Carlos Arroyo, rindió sus frutos, sacándole el máximo provecho a sus peloteros y manteniendo la armonía dentro del equipo.

El la semifinal el trabajo rendido en la eliminatoria salió a relucir y a pesar que de nuevo se presentaron lesiones como las de Reggie Taylor y Orlando Muñoz, los bajos rendimientos como los de Jalal Leach y Larry Huff y la ausencia de Alejandro Prieto, el equipo se agigantó para ganar 6 de los últimos 7 juegos, para que en la fecha final viniendo de atrás derrotar 4-3 al Pastora y convertirse en el primer clasificado a la Final.

En la gran final ante el Magallanes, el equipo sacó a relucir su garra y ante el inconveniente presentando en el primero de la final, con los posteriores dimes y diretes que se produjeron con las amenazas de confiscación del juego, el club se fue a Valencia para ganarle los tres al dueño del patio y jugar lo restante del primer juego para titularse y hacer del Zulia el Estado Campeón con sus Águilas del Zulia.

Águilas en las Serie del Caribe

Las Águilas del Zulia se inscribieron como los grandes en las Series del Caribe. Hasta la fecha es el único equipo venezolano en ganar dos veces consecutivas el clásico regional y además en sus dos primeras participaciones. Ambos triunfos fueron de manera contundente, demostrando que Águilas es un elenco de garra y tradición.

1984 ¡La Sorpresa!

Luego de vencer en la final venezolana a los Cardenales de Lara, Zulia viajó a la bella isla de Puerto Rico para iniciar su historia en la Serie del Caribe. Su primer rival fueron los siempre favoritos Tigres del Licey, Campeones de la República Dominicana. Después de salir abajo 2×0, Zulia remontó con cuatro anotaciones para alcanzar la victoria. Derek Botelho fue el ganador y Leonel Carrión brilló a la ofensiva, bateando de 3-3 con cuadrangular y par de anotadas.

Al día siguiente Luis Leal (refuerzo de Cardenales de Lara) trabajó completo para derrotar a Puerto Rico y desde ese momento, las Águilas se inspiraron, ganando la serie en el quinto choque, precisamente frente a los anfitriones 3×2 con gran picheo de Manuel Lunar y Porfirio Altamirano.

Siete jugadores del Zulia, integraron al All Star de la serie, encabezados por el mánager Rubén Amaro y Leonel Carrión, campeón bate del evento con .529 de average.

Jugadores de Zulia en el All Star

Mánager – Rubén Amaro Mora
Receptor – Roberto Ramos
1ra. Base – Terry Francona
Campocorto – Juan Bustabad
Jardineros – Leonel Carrión, Jerry White
Lanzador Zurdo – Ron Meredith

1989 ¡La Confirmación!

Cinco años después, las Águilas regresan al clásico caribeño, al derrotar de manera dramática a los Tigres de Aragua. México fue la sede y al igual que en 1984, las Águilas liquidaron la serie en los primeros 5 choques.

El día clave del triunfo, fue el día 7 contra los Leones del Escogido, a los cuales Zulia derrotó en un emocionante encuentro. Phil Stephenson fue la bujía principal del club al quedar líder en vuelacercas 3, co-lider en empujadas 7 y anotadas con 6.

Igualmente, vale la pena recordar el emocionante cuadrangular de Gustavo Polidor (refuerzo de Tiburones de la Guaira), definitorio de uno de los cotejos y el picheo de Daye Polley, quien ganó dos y no perdió.

Jugadores de Zulia en el All Star

Mánager – Pete Mackanin
1ra. Base – Phil Stephenson
2da. Base – Norman Carrasco (refuerzo de Tiburones de la Guaira)
3ra. Base – Carlos Martínez (refuerzo de Tiburones de la Guaira)

Números retirados en el club

#11 Luis Aparicio Montiel (Campocorto) Retirado 1984
#20 Leonel Carrión (Jardinero) Retirado 1999
#47 Wilson Álvarez (Lanzador) Retirado 2005
#54 Géremi González (Lanzador) Retirado 2008 (post mortem)

Títulos en la Liga Venezolana de Béisbol Profesional

(5) Títulos Locales
1983−84
1988−89
1991−92
1992−93
1999−00

Serie del Caribe

(2) Títulos del Caribe
1984 (San Juan · Puerto Rico)
1989 (Mazatlán · México)

Nombres anteriores

Sabios del Vargas (1946-1954)
Equipo Santa Marta (1954-1955)
Industriales de Valencia (1955-1968)
Llaneros de Acarigua (1968-1969)

Fuente web

 

 

 

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