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Al menos 40 muertos en accidente de avión en Pakistán

Al menos 40 personas murieron al estrellarse un avión, el viernes, en un barrio residencial de Karachi, en el sur de Pakistán, según los servicios de socorro, que temen que haya decenas de víctimas más.

Pakistán, 22 de mayo de 2020 (ND58).- El aparato de Pakistan International Airlines (PIA) estaba a punto de aterrizar cuando se estrelló entre las casas, provocando una explosión y nubes de humo negro que se podían ver desde lejos.

«Hemos recuperado 40 cuerpos hasta ahora», declaró a la AFP el mayor Mohammad Mansoor, de los Rangers, una unidad paramilitar paquistaní. El Airbus A320 de la aerolínea nacional paquistaní PIA llevaba a bordo 98 personas.

Faisal Edhi, que dirige la asociación Edhi Foundation, que ayudó a los rescatistas, aportó un balance superior y afirmó que se habían recuperado 42 cuerpos de la zona siniestrada.

«Según nuestras estimaciones, hay unos 50 cadáveres más bajo los escombros», declaró Faisal Edhi a un programa de televisión.

Al menos dos pasajeros sobrevivieron al accidente, según Syed Nasir Hussain Shah, ministro de Información en la provincia de Sindh, donde se ubica Karachi.

Los servicios de socorro y los habitantes sacaron a personas de entre los escombros, mientras los bomberos intentaban extinguir las llamas.

Un reportero de la AFP vio cuerpos carbonizados que eran trasladados a una ambulancia.

Seemin Jamali, una responsable del Jinnah Post Graduate Medical College de la ciudad, dijo que ocho muertos y 15 personas heridas fueron trasladadas a su establecimiento. «Eran todos gente que estaba en tierra, aquí no trajeron pasajeros» del avión, explicó.

«Problema técnico»

«Había 91 pasajeros y 7 miembros de la tripulación» a bordo del vuelo PK8303, que «perdió contacto con el control aéreo a las 14H37 (09H37 GMT), declaró por su parte el portavoz de PIA, Abdullah Hafeez, a medios de comunicación locales.

Según el presidente de la aerolínea, Arshad Malik, el aparato, un Airbus A320 proveniente de Lahore, estaba «cerca de tocar tierra» en el aeropuerto de Karachi cuando se produjo un incidente.

«La última vez que recibimos noticias del piloto, éste indicó que tenía un problema técnico», explicó en un video vía Twitter. «Le dijimos que había dos pistas listas para el aterrizaje, pero decidió volver a acelerar ¿Por qué? Queda por determinar el problema técnico», agregó.

Según el ministro de Interior, Ijaz Ahmad Shah, el piloto había indicado que había «perdido un motor» y que luego hizo una «llamada de socorro».

«Una gran explosión»

Los habitantes cerca del lugar del accidente explicaron que los muros temblaron y que luego hubo una gran explosión por el impacto.

«Venía de la mezquita cuando vi un avión que ladeaba. El ruido de los motores era bastante extraño. Volaba tan bajo que las paredes de mi casa estaban temblando», dijo Hassan, un testigo de 14 años.

Mudassar Ali, un habitante de Karachi, escuchó «una gran explosión». «Me desperté oyendo a gente llamando a los bomberos», contó.

El accidente coincide con la preparación en todo el país de la celebración del final del Ramadán y el inicio del Aíd al Fitr, que lleva a muchos paquistaníes a viajar de vuelta a sus casas y pueblos.

El primer ministro paquistaní, Imran Khan, indicó que estaba «conmocionado y triste» por el accidente y escribió en Twitter que está en contacto con el director de la compañía aérea.

El ejército paquistaní apuntó por su parte que las fuerzas de seguridad se desplegaron en la zona y que se estaban usando helicópteros para supervisar los daños y ayudar en las operaciones de rescate.

Los vuelos comerciales se habían reanudado hace tan solo unos días tras estar paralizados por la pandemia de coronavirus.

Los accidentes de avión y helicóptero son frecuentes en Pakistán. En 2016 un avión de PIA prendió fuego y murieron 40 personas en el accidente.

Fuente: AFP
Edición: Villasmil, Henry
Gráfica: AFP

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