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Afectados millones de árboles en los trópicos, por los «rayos»

Alrededor de 100 millones de rayos tocan el suelo cada año, cambiando radicalmente los bosques y los ecosistemas, en la región entre el Trópico de Cáncer y el Trópico de Capricornio.

Internacionales, 26 de julio de 2020 (ND58).- «Los rayos influyen en la capacidad de los bosques para almacenar biomasa y, por lo tanto, carbono, porque tiende a golpear los árboles más grandes», relató el comunicado de Evan Gora, un becario postdoctoral del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI) localizado en Panamá, el líder de una investigación científica al respecto.

«Y los rayos también pueden ser muy importantes en los ecosistemas de sabana», agregó. Esto es producido gracias a los relámpagos son tan complicados de estudiar, siendo pasado por alto como agentes productores de cambio en los bosques tropicales, donde los estudiosos en la materia se centran en el estudio de otros fenómenos más frecuentes como incendios, sequias y fuertes vientos.

Un estudio anterior reveló que el pionero en estudiar los efectos de los rayos en un paisaje de bosque tropical, el mismo grupo de trabajo descubrió que los rayos posiblemente matan a la mitad de los arboles más grandes en un bosque panameño.

Por otro lado el ecologista tropical Steve Yanoviak, coautor del estudio y profesor de la Universidad de Louisville, concluyó que las hormigas en el dosel del bosque tropical, y constantemente pensaban en el papel de los rayos mientras trepaban los árboles.

Por lo tanto invitó a los especialistas en rayos Jeffrey Burchfield y Phillip Bitzer de la Universidad de Alabama en Hunstville, luego de instalar detectores de rayos en la Estación de Investigación Barro Colorado Island de STRI.

«Descubrimos que un rayo daña un total de 23,6 árboles y mata a 5,5 de estos árboles en un año, en promedio», comunicó Yanoviak, ahora el equipo se hace la interrogante de como los rayos afectan los ecosistemas tropicales en distintas partes del mundo.

Gora, se concentró en mapear los recuentos de rayos basándose en imágenes de la Red Global de Rayos de Earth Networks (ENGLN), en un mapa de ecosistemas tropicales credo mediante el uso de categorías de cobertura terrestre de programas especializados.

Según los datos satelitales referentes a la ubicación del impactó y los efectos referentes al terreno estudiado de 92 rayos, incluidos en el estudio anterior.

Gora y los investigadores determinaron que los rayos lastiman aproximadamente 832 millones de árboles tropicales cada año, como consecuencia una cuarta parte de los árboles mueren a raíz de sus heridas.

Luego se preguntaron si existía una relación entre la cantidad de rayos y el tipo de ecosistema, su biomasa y las variables climáticas como la lluvia y la temperatura, sin embargo descubrieron que los rayos se daban con más frecuencia en los bosques, sabanas, áreas urbanas que en pastizales, matorrales y tierras de cultivo.

Cada vez los bosques sufren más rayos, con el transcurrir del tiempo tiene menos arboles grandes por hectárea, quizás debido a que los arboles solitarios grandes en estos bosques son más visibles, dadas a las altas tasas de rotación de biomasa leñosa (más biomasa arbórea muere cada año) y menos biomasa aérea total.

Sin embargo la gran interrogante es que nadie sabe porque algunos árboles sobreviven pese a los daños, mientras que otros repentinamente duerme en las mismas circunstancias, probablemente los arboles desarrollaran mecanismo de defensa diferentes.

Otro factor importante es el incremento del cambio climático, este se acelera y el aire se contamina y caliente más fácilmente sobre las ciudades también pueden aumentar los rayos allí, como consecuencia dejarían cambios en la vegetación de zonas urbanas.

«Esta es la mejor evidencia hasta la fecha de que los rayos son una perturbación importante que influye en la dinámica y estructura de los bosques tropicales», dijo la científica e investigadora coautora del estudio de STRI, Helene Muller Landau.

«Sospechamos que nuestro estudio subestima enormemente el efecto total de los rayos. Los rayos pueden desempeñar un papel importante en el ciclo de la biomasa forestal / carbono no solo en los bosques tropicales sino también en otros ecosistemas tropicales», concluyó la científica.

Redacción: Rubio, Laura Isabel (@lauraisabelrubio) | Fuente: Ecoticias
Edición: Villasmil, Henry
Gráficas: Cortesía

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