#EnProgresivo | Internet: Limitar a los niños o acompañarlos

La educación tanto de padres como de los niños en el tema digital puede ser la herramienta salvadora para que internet deje de representar un riesgo para nuestros hijos y se convierta en un universo de oportunidades para el desarrollo.

Caracas, DC, Venezuela, 08 de mayo de 2021 (ND58).- La tecnología digital ha cambiado al mundo y las repercusiones que tiene sobre la humanidad son innegables. En progresivo nos preguntamos ¿hay que satanizar o aprovechar las ventajas que puede ofrecer para nuestros niños y jóvenes el acceso a la tecnología, al Internet?

Las cifras son claras, según datos de  Unicef uno de cada tres usuarios de Internet en el mundo son niños. Para bien o para mal, la tecnología digital es un hecho irreversible en nuestras vidas, como lo ha afirmado el director ejecutivo de Unicef Anthony Lake: «en un mundo digital, nuestro doble desafío es saber cómo mitigar los daños y maximizar los beneficios de Internet para cada niño».

También es cierto que millones de jóvenes no tienen acceso a Internet. Alrededor de un tercio de los niños del mundo, 346 millones, no están conectados, lo que agrava las inequidades.

¿A qué están expuestos nuestros jóvenes en este mundo en línea? En progresivo consultamos al periodista y experto en tecnologías de la información José Gregorio García sobre las estrategias que nos pueden permitir tener un seguimiento y acompañarlos en su travesía por la World Wide Web.

«La tecnología ha llegado para quedarse y las plataformas digitales cada vez más se van actualizando. El crecimiento se va dando de forma acelerada, fíjense que la pandemia nos llevó a un nivel al que no esperábamos llegar todavía y es hacer que el Internet sea parte de nuestra vida desde que nos levantamos hasta que nos acostamos», señala García.

José Gregorio García

El Estado Mundial de la Infancia aborda cómo Internet ha aumentado la vulnerabilidad de los niños ante los riesgos y peligros, como el uso indebido de su información privada, el acceso a contenidos perjudiciales y el acoso cibernético.

La presencia generalizada de dispositivos móviles ha hecho que el acceso en línea de los niños esté menos supervisado y sea potencialmente más peligroso; además, las redes digitales como la «web oscura» y las criptomonedas están facilitando las peores formas de explotación y abuso, entre ellas la trata y la difusión en línea de pornografía infantil «hecha a la medida del usuario», según reseña Unicef.

Sobre esto José Gregorio García comenta que una de las herramientas más importantes para los padres es la de educarse en el tema digital. «Los padres deben educarse en el tema digital, deben entender qué cosas se pueden hacer en Internet y de qué manera podemos proteger a los niños. Pero también a los niños hay que educarlos sobre los retos que podemos encontrar allí, qué es lo malo, qué es lo bueno, a qué riesgos estamos enfrentándonos al entrar en Internet”.

¿Qué hace tu hijo en la red?

Proteger a los niños de los daños en la red, como el abuso, la explotación, la trata, el acoso cibernético y la exposición a materiales inadecuados es un asunto a tomarse en serio y una tarea que no se puede delegar. El experto en plataformas digitales explica que si bien Internet es poderoso también es riesgoso.

«Es muy importante hacerles entender la diferencia entre quiénes son sus verdaderos amigos o quiénes son simplemente un contacto; a quién le pueden dar sus datos personales o a quién no; quién puede ver sus datos personales y de alguna manera limitar el uso del Internet porque si bien es cierto que vamos a necesitar el Internet para gran parte de las actividades, existen numerosas herramientas gratuitas de control parental con las que podemos limitar este acceso que tienen nuestros niños tanto al contenido, como al uso de todas las plataformas digitales», detalla García.

Agrega que muchas personas satanizan el hecho de que un niño o un adolescente pueda tener acceso a las plataformas digitales desde pequeño. Considera que si bien es cierto que un niño puede estar expuesto a riesgos y vulnerabilidades en la red es importante reconocer que ese acceso puede usarse en beneficio del joven gracias a un buen acompañamiento y guía por parte de los adultos.

Las tecnologías digitales también brindan oportunidades de aprendizaje y educación a los niños, brindan oportunidades económicas al proporcionar a los jóvenes servicios de capacitación y búsqueda de empleo, y al crear nuevos tipos de trabajos. Sin duda estamos en una nueva era y las plataformas digitales y el Internet han venido para cambiar todo.

El uso productivo de Internet

Si los niños y los adolescentes tienen acceso en línea para aprender nuevas habilidades y hacen un uso productivo de éstas, el escenario se torna ciertamente favorable. García apunta que uno de los grandes retos que toca enfrentar no solamente a los docentes, sino a los padres se relaciona al uso productivo del Internet.

«Tenemos acceso a Internet 24 horas, pero cómo hacer de ese un tiempo productivo para que puedan organizar tareas y actividades y que esas actividades no solamente sean de acudir a unas hora de clases al día, sino que se puedan intercalar porque hay diversas formas de educarse en Internet», destaca el experto en mercadeo digital.

Explica que hay formatos en películas, audiolibros, libros digitales, que hasta te permiten aprender incluso un nuevo idioma jugando. «Si se intercala un poco las actividades educativas, con las entretenimiento y las de crecimiento emocional vamos a hacer un uso productivo del Internet y esto se va a transformar en oportunidades para el desarrollo».

En este proceso de aprovechamiento de las ventajas de las plataformas digitales el rol de los padres es fundamental pues son quienes deben entender cuáles son los límites y las condiciones para darle acceso a los niños al Internet «porque si es verdad que existe un acceso a lo que es el contenido cada vez es más personal y privado, también es cierto que deben haber ciertas condiciones».

El uso de las pantallas con fines recreativos debe ser considerado como una oferta más entre otras, también hay que considerar que no todo el tiempo que el niño pasa frente a la pantalla tiene que ser necesariamente recreativo. Es importante analizar que del mismo modo en que como padres dedicamos mucho tiempo a la elección de un juguete o un libro, debemos tomar un rol activo en el acompañamiento y la elección de lo que el niño vivencia frente a la pantalla.

Otro factor que se puede tener en cuenta al momento de ofrecer a nuestros hijos el consumo de pantallas es el de limitar la oferta de dispositivos electrónicos portátiles, de forma tal de evitar que la demanda por su uso sea constante y en cualquier contexto.

José Gregorio García

Plataformas para el fomento de la lectura

El avance de la tecnología ha promovido que cada vez más personas migren de la lectura en papel hacia la lectura en soportes tecnológicos, tales como tabletas, kindles o teléfonos inteligente. Entender este proceso es un factor clave para las nuevas generaciones.

Los avances tecnológicos nos permiten disfrutar de un buen libro desde una computadora, tableta o celular. Además, existen audiolibros, que ayudan a los niños adentrarse en el maravilloso mundo de la lectura. Por ello consultamos a José Gregorio García sobre estas oportunidades que Internet ofrece en cuanto al tema de la lectura.

Nos explicó que las oportunidades en Internet para leer libros y para encontrar contenido educativos son infinitas, advierte que así como son infinitas de alguna manera también puede que nos intoxiquemos de tanto contenido que también hace que se nos haga difícil encontrar buen contenido.

Para buscar libros infantiles el experto recomienda:

1. Tumble.books : contiene libros animados, ilustrados que los enseñan a a leer en distintos idiomas. Se pueden crear libros ilustrados.

2. StoryPlace: aquí los niños pueden asistir a ciertas horas a escuchar cuentos, a participar en encuentros de lectura, no solo pueden buscar libros sino que tienen encuentros con otros niños y con adultos que enseñan.

3. Biblioteca Digital Internacional para niños: un proyecto que fue hecho por Microsoft con el fin de que los niños puedan encontrar libros educativos.

4. Con los niños en la mochila: aquí van a encontrar libros y cuentos gratis para descargar y para todas las edades y son gratis.

5. Freekidsbooks: es una pagina web con aplicaciones educativas y actividades que sirven para el entretenimiento

Entrevista y redacción:  Ávila, Yeimy/@Enprogresivo
Edición y pódcast: Villasmil, Henry
Gráficas: Cortesía

 

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