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Realizan con éxito primer trasplante de cabeza

La operación se realizó en Estado Unidos, donde un equipo de científicos unieron la cabeza de una rata al cuerpo de otro roedor donante. Los especialistas consideran que el experimento podría ser crucial para replicarlo en humanos, procedimiento que esta pautado para finales de este año.

Los Ángeles, California, Estados Unidos, 2 de mayo de 2017 (D58).- De manera exitosa se realizó el primer trasplante de cabeza en una rata, efectuado por un grupo de científicos, liderado por el italiano Sergio Canavero, según informó la revista CNS Neuroscience and Therapeutics.

El proceso consistió en unir la cabeza de un roedor pequeño a uno de mayor tamaño, conservando la actividad cerebral del donante. Con el fin de mantener la presión sanguínea de ambos animales y garantizar que sobreviva el cerebro, se tuvo que recurrir a una tercera rata.

El referido medio señala que la mayoría de las ratas no vivieron más de 36 horas. No obstante, Canavero calificó esta intervención como exitosa, porque su objetivo era evitar la mayor pérdida de sangre en los animales.

Sergio Canavero sostuvo que este experimento con ratas podría ser un paso importante para realizar trasplantes de cabeza en humanos, que se tiene previsto para el mes de noviembre de este año en un ciudadano de origen ruso.

Sin embargo, el trasplante no fue tanto como reemplazar una cabeza por otra. Lo que hicieron los expertos fue ubicar la cabeza de una rata pequeña encima de la de una más grande, con lo que lograron tener un animal con dos cabezas, explica Independent.

Para el complejo proceso fueron necesarias tres ratas: la donante, la receptora y otra para mantener el flujo sanguíneo a la cabeza que iba a ser trasplantada. Se usó una bomba para transferir la sangre y asegurarse de que el oxígeno no iba a faltar en la cabeza protagonista del experimento.

Luego del impresionante procedimiento, la cabeza trasplantada podía ver con normalidad y sentir dolor, pese a la ausencia del resto de su cuerpo.

La cirugía buscaba investigar varios detalles relacionados con el flujo sanguíneo al cerebro y las posibilidades de que un sistema inmune rechace la nueva cabeza. Esos problemas podrían presentarse en caso de practicar la misma operación en humanos.

El líder del procedimiento, el neurocirujano italiano Sergio Canavero, aseguró que lograría el trasplante de una cabeza humana para finales de 2017. En un primer momento, el médico había dicho que su paciente sería la rusa Valery Spridonov, que padece una enfermedad degenerativa. Sin embargo, luego dijo que podría ser una persona china sin especificar.

Una operación de ese tipo no solo tendría complicaciones médicas, sino también a legales y éticas, ya que en varios países (Estados Unidos entre ellos), se considera que implican mucha crueldad y no son permitidos, informa Business Insider. Pese a eso, Cavavero y su equipo podrían trasladarse a un país que sí lo permita.

Redacción y Fuente: CNS Neuroscience and Therapeutics
Edición: Carreño, Reina
Fotos: CNS Neuroscience and Therapeutics

 

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